Исследования португальскими мореплавателями побережья Африки

курсовая работа

1.6 Почвы. Растительность. Животный мир

В Африке насчитывается свыше 40 000 видов цветковых растений, среди которых до 9000 видов эндемиков. Крайний субтропический север материка и Сахара относятся к Голарктическому флористическому царству. Образование флоры происходило одновременно с формированием флоры Южной Европы и Западной Азии. Окончательно она сложилась уже после четвертичного оледенения в высоких широтах под влиянием послеледниковых колебаний климата. В Голарктическом царстве Африки выделяются две области -Средиземноморская и Сахаро-Аравийская. Флора Средиземноморской области представлена главным образом жестколистными вечнозелеными мезо- и ксерофитными деревьями и кустарниками. В ней встречаются виды, общие с южноевропейскими (пальма хамеропс, альпийская флора) и переднеазиатскими (тополь евфратский). Флора Сахаро-Аравийской области бедна и представлена ксерофитными злаками и кустарниками.

Вся Африка южнее Сахары, за исключением южной окраины материка, относится к Палеотроническому флористическому царству. В нем выделяются флористические области: Судано-Анголезская (саванн, кустарников и редколесий), Гвинейско-Конголезская (гилей), Мадагаскарская (тропических лесов, саванн и редколесий) и область Намиб-Карру (пустынь и полупустынь). В составе палеотропической флоры Африки много семейств и родов растений, общих с Южной Америкой (некоторые представители семейства бромелиевых, масличная пальма, рипсалис из семейства кактусовых и др.), с Индией и Австралией, особенно юго-западной (некоторые протейные, древовидные папоротники).

Южная часть материка, южнее реки Оранжевая, образует самостоятельное Капское флористическое царство благодаря реликтовому характеру и высокой эндемичности флоры (около 700 родов и 6000 видов растений).

В Африке господствуют тропические типы растительности. Смена растительности в связи с отсутствием орографических преград происходит постепенно. В соответствии с уменьшением увлажнения к северу и к югу от экватора растительный покров становится все более разреженным, а растительность - более ксерофитной. Четко прослеживается зональность и повторяемость главнейших типов растительного покрова в обоих полушариях. Влажноэкваториальные леса побережья Гвинейского залива и бассейна Конго сменяются к северу, югу и востоку смешанными и листопадными лесами, саваннами и зарослями кустарников, затем полупустынями и пустынями и, наконец, субтропическими вечнозелеными лесами и кустарниками. Саванны, редколесья и кустарники занимают до 40% площади материка [17].

Каждому типу растительности свойственны определенные типы почв. Зональные типы почв, как и типы растительности, сменяются в Африке симметрично по отношению к экватору, повторяясь дважды, в Северном и Южном полушариях. В Африке преобладают латеритные почвы и почвы тропических пустынь. Латеритный процесс почвообразования наиболее активно протекает в постоянно увлажняемых областях, наименее - вблизи тропиков, в связи с чем по мере удаления от экватора, ухудшения условий увлажнения, разрежения растительного покрова происходит последовательная и постепенная смена различных типов латеритных почв - от красно-желтых латеритных почв влажных экваториальных лесов да красновато-бурых почв опустыненных саванн и примитивных почв тропических пустынь. В субтропиках Африки развиты коричневые и серо-коричневые почвы, а также красноземы [4].

Богат и разнообразен животный мир материка, особенно фауна крупных млекопитающих. Следует отметить, что только диких копытных насчитывается около 90 видов. В Африке выделяют три зоогеографические области: Голарктическую, к Средиземноморской подобласти, которой относятся субтропический север и Сахара; Эфиопскую, занимающую остальную часть материка, и Мадагаскарскую, в состав которой, кроме Мадагаскара, входят Сейшельские, Амирантские, Коморские и Маскаренские острова.

Фауна Средиземноморской подобласти Африки близка к фауне Южной Европы и Западной Азии и резко отличается от фауны остальной части материка. Она сформировалась после четвертичного оледенения. В жестколистных вечнозеленых лесах и кустарниках севера материка обитают из копытных благородный олень, гривистый баран, лань, кабан; из хищников - алжирская лисица, шакал, камышовый кот, леопард; из грызунов - дикий кролик, дикобраз; из насекомоядных - алжирский еж; из птиц - каменная куропатка, черноголовый гриф, белоголовый сип, стервятник, ягнятник. Типичны для этой области обезьяна бесхвостый макак и ярко-желтая канарейка, гнездящаяся в лесах и садах, а также в горах па довольно большой высоте.

Для засушливых районов Атласа и Сахары характерны животные, способные преодолевать большие расстояния в поисках воды и пиши. Злись обитают антилопы: газель обыкновенная, бубал, мендес (аддакс). Хищники представлены гепардом, каракалом, дикими кошками, лисицей фенек, полосатой гиеной. Среди грызунов разнообразны тушканчики, песчанки, встречаются зайцы. Характерные птицы - дрофа, журавль красавка, жаворонки, а для берегов рек и озер - фламинго, пеликаны, аисты, цапли, утки различных видов. Богат мир пресмыкающихся. Змеи представлены гадюками, африканской коброй, песчаным удавом. Много обыкновенных ящериц, разнообразны гекконы и сцинки, встречаются шипохвост, варан. В приречных зарослях и реках обитают крокодилы, черепахи, ядовитая нильская змея.

В Северной Африке обильны летучие мыши. Большой вред сельскому хозяйству причиняет саранча. Много жуков, бабочек, часто с яркой окраской. Опасность представляют скорпионы и фаланги.

Фауна Эфиопской области более древняя по сравнению со средиземноморской, отличается большим однообразием, лишь несколько различаясь в зависимости от условий местообитания. В целом для области характерны человекообразные гориллы и шимпанзе, узконосые обезьяны, копытные и хищные животные, двупалый африканский страус.

Эфиопская область в связи с разнообразием ее ландшафтов и биотопов подразделяется на три подобласти: Западно-Африканскую, или Гвинейско-Конголезскую (гилей), Восточно-Африканскую (саванны, кустарники и редколесья) и Южно-Африканскую (полупустыни и пустыни), каждая из которых характеризуется своим комплексом животных, приспособленных к условиям среды я местообитания [18].

Животный мир гилей своеобразен, но не столь богат, как открытых пространств. В лесах значительно меньше травоядных, а следовательно, и хищников. Копытные представлены лесными антилопами, водяным аленьком, эндемичным окапи, кабаном, буйволом (обыкновенный и карликовый), бегемотом, африканским слоном. Из грызунов распространены кистехвостый дикобраз и шилохвостые летяги. Многочисленны мартышки, павианы, мандрилы, имеется два вида лемуров. Только здесь обитают человекообразные обезьяны - шимпанзе и гориллы (в том числе и горные гориллы). Хищники представлены дикими кошками, леопардами, шакалами. Птиц в лесах сравнительно немного. Характерными их представителями являются попугай, бананоеды, птицы-носороги, ярко окрашенные лесные удоды, крошечные нектарницы, африканские павлины. Многочисленны ящерицы и змеи, в реках водится тупорылый крокодил. Из земноводных разнообразны лягушки. Много представителей влаголюбивых насекомых (тараканы, лесные термиты и др.).

Саванны Африки обладают громадными кормовыми ресурсами. Здесь богато представлены травоядные копытные и хищники. Особенно много (более 40) различных видов антилоп. Самая крупная из них - антилопа гну; распространены также антилопы куду, канна, сернобыки, лошадиные антилопы, газели, болотные и водяные козлы и ряд других. Молодыми побегами и листьями деревьев питаются жирафы. Для многих районов саванн характерны зебры. В наименее заселенных районах и заповедниках сохранились африканские слоны. К числу редких животных относятся носороги. Более широко распространены бегемоты. Разнообразны в саваннах и хищники. Встречаются львы, распространены гиены, леопарды, гепарды, каракалы. Интересны похожие на муравьедов, но относящиеся к копытным трубкозубы; питаются они муравьями и термитами. Грызуны представлены землекопами, несколькими видами белок. Много обезьян (настоящие павианы, гелады, мандрилы, гверецы). Разнообразен мир птиц: африканские страусы, цесарки, турачи, марабу, птица-секретарь, у водоемов водятся чибисы, цапли, пеликаны. Много различных пресмыкающихся (ящерицы, хамелеоны, змеи, гадюки, питоны, сухопутные черепахи). В реках и озерах обитают крокодилы. Обильна и разнообразна фауна насекомых. В саваннах часто встречаются высокие земляные постройки термитов. Опасна муха цеце, разносящая возбудителей сонной болезни у человека и болезни нагана у скота.

Животный мир полупустынь и пустынь Южной Африки относительно беден. Из копытных типичны кафрский буйвол, некоторые виды антилоп, в частности пестроокрашенные небольшие антилопы-прыгуны. Хищники представлены лисицей кама, земляным волком; львы почти полностью истреблены. Эндемичны златокроты (из насекомоядных), кафрские долгоноги из грызунов, похожие на тушканчиков, виды зайцев.

Мадагаскарская область имеет наиболее своеобразную фауну. Она характеризуется высоким эндемизмом. Остров Мадагаскар - царство лемуров (полуобезьян), представленных многими родами и видами. Из хищников есть только виверровые. Эндемичны насекомоядные тенреки, относящиеся к низшим млекопитающим, а также бегающие птицы.

Крупные дикие млекопитающие Африки (копытные) представляют большую хозяйственную ценность. Они полно используют пастбища. Нередко в одной местности обитает 20 - 25 видов копытных, что возможно благодаря использованию ими различных групп кормов. Благоприятно влияют на естественную растительность и сезонные кочевки животных. Большинство диких млекопитающих отличаются быстрым ростом, многие хорошо переносят засуху и не подвержены заболеваниям [4].

Как видно из физико-географической характеристики, Африка является уникальным континентом, имеющим неповторимые природные условия, флору и фауну, а так же неповторимые климатические условия. Причинами этого являются географическое положение (располагается между субтропиками) и геологическое строение, влияющее на рельеф (материк со слабым вертикальным и горизонтальным расчленением).

Делись добром ;)