Фізико-географічна характеристика озер Північної Америки

курсовая работа

2.1. Загальна характеристика

Озеро Верхнє - найкрупніше прісноводе озеро суші. Це справжнє прісне внутрішнє море. Перші європейські дослідники так його і називали. Відповідно розмірам озер і їх глибини, що досягають 200-400 м (окрім озера Ері, де найбільша глибина - до 64 м). Північні береги Великих озер розчленовані затоками і бухтами. Високі скелясті і обривисті, вони виглядають дуже живописно. Особливо красиві береги озер Верхнього і Гурон, складені червоними, сірими, жовтими пісковиками, гранітами і гіпсом. Південні і південно-східні береги - низькі, піщано - глинисті, місцями зайняті дюнами. Часто озера обрамляють обширні, абсолютно плоскі рівнини - колишні днища стародавніх озер. Озера Гурон, Ері, що входять до групи Великих американських озер, отримали свої назви від індіанських племен, що мешкали на їх побережжі.

Озера живуть поки одержують воду. Обєм водної маси озера і його зміни залежать від надходження і втрат води, тобто від водного балансу озера.

Озера, одержуючи воду, одночасно і втрачають, оскільки багато хто з них дає життя річкам, що грають велику роль в житті країни. Такою є річка Святого Лаврентія, що витікає з озера Онтаріо. Цією річкою Великі американські озера сполучені з Атлантичним океаном. Ці озера таять в собі величезні багатства. Раніше всього озера - це запаси прісної води, рибальство, видобуток корисних копалин і транспортні перевезення, джерела електроенергії. Ці озера важливе джерело водопостачання, не випадково на їх берегах розташовуються крупні міста і промислові підприємства США і канади, центр чорної металургії, автомобільної, машинобудівної, хімічної промисловості - Чікаго, детройт, Буффало, Клівленд, Торонто і інші.

Особливо неприступно виглядає північне побережжя, де високі обривисті скелі складені гранітами, кварцами, гнейсами і покриті сосновими лісами. На озері Верхньому чотири національних і провінційних парків.

Озеро Гурон - займає площу 59 т км квадратних найбільша глибина 228 метрів. Озеро незвичайно по своїх контурах і дуже контрастно по будові побережжя. Північна частина відділяється від основної частини водоймища великим островом Манітулін (вважається найбільшим островом в прісноводому водоймищі), утворюючи обширну затоку Джорджіан - Бий. Північний берег затоки крутий, скелястий, покритий густим сосновим лісом. В затоці безліч камянистих островів, гранітних скель, вулканів, що стирчать з води. Далі на південь затоки берег займає суцільні піщані пляжі, місцями що перетинаються дюнами. В окремих місцях майже у самого урізання води можна бачити 300 метрові вапнякові обриви, що отримали назву «Голубі гори». Ю.в. беріг низький, піщаний, С-З лісистий. Територіями, що охороняються, є два провінційні парки. На північному березі затоки Джорджиан-бей парк представлений хвойно-широколистними лісами, парк на південному березі включає дюни, ліси, болота з цікавою орнітофауною.

Мічіган є третім по величині озером. Площа 58 т кв. км, найбільша глибина 281 метр. Озеро зєднується широкою протокою з озером Гурон, через який прокладений найдовший в світі міст (8 км).

Береги переважно прямолінійні, займають дно стародавнього льодовикового озера, піднятого над рівнем сучасного Мічігану на 6-8 метрів. На цій озерній рівнині паралельно береговій лінії пнулися гряди піщаних дюн. Північна частина побережжя майже також дика і необжита як біля озера Верхнього. Південне побережжя густо заселено. Тут знаходиться найбільший промисловий центр США - місто Чікаго.

Озеро Ері - площа 26 т кв. км, найбільша глибина 64 метри. Після суворих і строгих пейзажів Верхнього і Гурона радує око відкритими піщаними пляжами, а оточуюча його рослинність має майже тропічний вигляд. Правда, вона зберігається на території національних парків і заповідників. Низький західний берег місцями сильно заболочений але більшість боліт нині осушена. Заболочені землі, що залишилися, перетворені на заповідники. Південний берег щільно заселений.

Тут розташовані крупні порти США - Толідо, Клівленд, Буффало і ін. Північний канадський берег заселений слабше, але там інтенсивно ведеться сільське господарство. З озера Ері витікає Ніагара - коротка, але повноводна річка, на якій утворився 48 метровий Ніагарський водопад, що користується світовою популярністю. За рік водопад відвідують 17 млн. туристів. За допомогою ліфта можна спуститися в спеціальний тунель, звідки видний головний струмінь водопаду на відстані витягнутої руки. Можна також піднятися на оглядовий майданчик 150 метрової башти в місті Ніагара-Фолс, з якою відкривається панорама на водопад.

Озеро Онтаріо - найменше (19 т кв км) з системи Великих озер але глибоке, максимальна глибина 244м. Береги невисокі, покриті густим листяним лісом. В південно-східній частині зустрічаються загострені скелі, в північно-східній високі дюни, круто що спливає в озеро. Велика частина південного і південно-західного побережжя зайнято садами і виноградниками. На північному канадському побережжі розташовані крупні промислові міста: Гамільтон, Торонто, Оттава, Кабург і ін. На побережжі США і канади є національні парки. З Онтаріо витікає річка Святого Лаврентія, по якій здійснюється стік з Великих озер.

В даний час тривогу людства викликає забруднення навколишнього середовища. Забруднюються атмосфера, Світовий океан, води суші. Забруднення також торкнулося і Великих американських озер, особливо в районах з розвинутою промисловістю, інтенсивним сільським господарством і великою густиною населення. Це - Ері, Онтаріо, південна частина озера Мічіган. Тільки річка Детройт щодоби скидає в озеро Ері 7,5 млн. м куб. стічних вод. Щорічно в озеро поступає 46 млн. т твердих речовин 4 млн. т хлоридів, 27 тис. тонн фосфатів, 160 тис. тонн азотних продуктів.

Вже сьогодні ці озера настільки забруднені, що буде потрібно не менше 500 років для того, щоб стан їх став задовільним. Звичайно, мається на увазі, що скидання стічних вод буде заборонено. Оскільки озера забруднюються швидше, ніж річки, тому що відрізняються сповільненим водообміном. Існує ще фізичне забруднення озерних вод, тобто забруднення за рахунок тепла. На електростанціях для охолоджування використовується озерна вода. При цьому назад скидається підігріта на 8-12 градусів. А це веде до зниження розчиненого у воді кисню, уповільнює процес її саме очищення, сприяє бурхливому розвитку водоростей і зрештою веде до погіршення якості води.

Погіршення якості води озер в результаті діяльності людини примусило його шукати шляху оздоровлення озер. Показовою в цьому значенні є історія Великих американських озер. Їх стан в результаті проведених заходів покращав, але про добру екологічну обстановку говорити поки рано. Адже ця програма розрахована на декілька десятиріч. Але памятати про це щодня і берегти озера.

Адже озера є невідємною частиною ландшафту, живою клітинкою природи. А яку красу нам дарують ці озера! І на скільки потьмяніли б барви природи, якби раптом зникли ці озера.

Знамениті на весь світ Великі озера є унікальною екологічною системою, що складається з пяти прісних озер. Потрібно сказати, що подібного природного явища більше немає ніде в світі, площа, яку займають озера, складає більш ніж девяносто пять тисяч квадратних миль. Свого часу Великі озера грали дуже важливу роль в житті, розвитку і історії двох країн - Сполучених штатів Америки і Канади. В той історичний період Великі озера служили транспортним каналом, по якому переправляли хутра, тим самим, дозволяючи регіону розвиватися. Так було декілька століть назад, але і зараз, знаменита на весь світ «прекрасна пятірка» служить одним з основних транспортних шляхів. Сьогодні по Великих озерах відправляють сталь, масло, нафту, зерно, американські автомобілі і ще незліченну безліч видів сировини і готової продукції. Довжина прибережної смуги Великих озер складає приблизно десять тисяч миль, в цій унікальній екологічній системі живе більше 350 видів риб. Також, хотілося б відзначити, що одним з найважливіших чинників є те, що ця унікальна екологічна система, якої ви просто не знайдете ніде в світі, забезпечує прісною, придатною для пиття водою населення в більш ніж сорок мільйонів чоловік.

Делись добром ;)