Характеристика Австралии

реферат

1. Физико-географическая характеристика Австралии

Австралия - государство на материке Австралия, образующее вместе с близлежащим островом Тасмания Австралийский Союз. Континент на севере омывается Тиморским морем, Арафурским морем и проливом Торреса; на востоке - Коралловым морем и Тасмановым морем; на юге - проливом Басса и Индийским океаном; на западе - Индийским океаном.

Общая площадь страны 7682292 км2 (площадь континента - 7614500 км2). Союзу принадлежат также острова Картье и Эшмор, остров Рождества, Кокосовые острова, а также острова Херд, Макдональд и Норфолк. В Австралии нет высоких горных массивов, средняя высота над уровнем моря составляет всего 300 м. На востоке прибрежная долина отделена от центральной части страны Большим Водораздельным хребтом, средняя высота которого около 1200 м. Хребет протянулся от полуострова Кейп-Йорк на севере до Виктории на юго-востоке. Части хребта носят местные названия: плато Нью-Инглэнд, Голубые горы. Австралийские Альпы. Самая высокая точка Австралийских Альп - гора Косцюшко (2228 м) - является и высочайшей - точкой Австралии. Часть Большого Водораздельного хребта находится на острове Тасмания.

Австралия простирается на 3180 км с севера на юг и на 4000 км с востока на запад, или от 10°41 до 43°39 ю.ш. и от 113°9 до 153°39 в.д. Длина береговой линии 36 700 км. На севере глубоко вдается в сушу залив Карпентария, а на юге - Большой Австралийский залив.

За небольшие размеры этот материк иногда называют материком-островом.

Географические координаты крайних точек материка:

Северной - мыс Йорк - 10 ю.ш., 143 в.д., Южной - мыс Вильсон - 39 ю.ш., 146 в.д., Западной - мыс Стип-Пойнт - 26 ю.ш., 113 в.д., Восточной - мыс Байрон - 28 ю.ш., 153 в.д.

Самая крупная река Австралии - Муррей (Марри), которая вместе со своим главным притоком, рекой Дарлинг, протянулась на 5300 км. Реки центра страны и западной части в сухой сезон пересыхают. Большинство природных озер Австралии соленые. На юге находится целая сеть соленых озер: Эйр, Торренс, Фроум, Гэйрднер - это остатки большого внутреннего моря, которое в древности тянулось от залива Карпентария. Самое большое пресноводное озеро Австралии - искусственно созданное озеро Аргайл.

Север материка находится в зоне экваториальных муссонов, основная его часть - в поясе тропического, крайний юг - в поясе субтропического климата, а о. Тасмания - умеренного. В центральной части материка преобладает пустынный и полупустынный климат. В декабре-феврале (летом) воздух прогревается до +30 °С и выше (во внутренних пустынях абсолютный максимум достигает +47 °С), частые засухи и лесные пожары. В июне-августе (зимой) воздух охлаждается до +5...-12 °С (в июле абсолютный минимум составляет -7 °С). Наибольшее количество осадков (от 1000 до 1500 мм в год) получают о. Тасмания, восточные склоны Большого Водораздельного хребта и северное побережье материка, расположенное в экваториальной зоне. Т. к. влажные океанические ветры задерживаются горными хребтами, то дальше в глубь материка количество осадков уменьшается до 400-500 мм, а во внутренних пустынях до 250 мм и менее (100 мм возле оз. Эйр). Основные дожди выпадают в июне-августе. Снег выпадает в июле-августе в Австралийских Альпах и на о. Тасмания.

Реки («крики») на Западно-Австралийском плоскогорье и в Большом Артезианском бассейне летом пересыхают; здесь также много высыхающих соленых озер (в т. ч. крупнейшие -- Эйр, Торренс, Гэрднер). С западных склонов Большого Водораздельного хребта стекают длиннейшая река Австралии Муррей (2570 км) и ее притоки Маррамбиджи и Дарлинг. В верховьях этой реки и ее притоков сооружено много водохранилищ. В Большом Артезианском бассейне имеется несколько тысяч источников подземных вод, вода из которых выкачивается из-под земли с помощью ветряков.

Тип растительности зависит от степени континентальности территории. На севере Австралии находится зона лесосаванн и саванн, в долинах рек здесь встречаются гилей (вечнозеленые влажные леса) и субтропические леса. На юго-западе и юго-востоке растут вечнозеленые тропические леса. Далее в глубь материка следует дуга тропических эвкалиптовых лесов с травяным деревом и вьющимися кустарниками, затем следуют влажные саванны. Центральную часть материка занимают пустыни, обрамленные полупустынями с зарослями низкорослых эвкалиптов, колючих кустарников и акаций.

Австралийский материк долгое время, начиная с мелового периода (около 135 миллионов лет назад), находился в изоляции от других материков планеты. Нигде больше нельзя встретить такого разнообразия, редко встречающихся на других материках животных и растений, поэтому Австралию часто называют “материком-заповедником”.

Животный и растительный мир Австралии поистине уникален. Очень много эндемиков…

Австралийский эвкалипт - самое высочайшее растение мира является самым обычным для Австралии. Во влажных восточных районах Австралии можно увидеть эвкалипт царственный. Это очень высокие деревья: эвкалипт в возрасте 350-400 лет достигает высоты 100 метров.

В Австралии часто встречается бутылочное дерево. Это растение очень хорошо приспособлено к жаре, засухе и безводью. Издалека оно похоже на гигантскую бутылку. В стволе накапливается влага, расходуемая в засуху.

Казуарина - ещё одно самое обычное для Австралии растение. Это странного вида дерево или кустарник с тонкими ниспадающими побегами и без листьев. По виду он напоминает хвощ, по форме кроны похоже на ель. Его так и называют “рождественским деревом”. Тонкие побеги казуарины напоминают похожие на волосы тонкие перья казуаров - больших бегающих птиц, живущих рядом с казуаринами. Казуарину называют ещё “железным деревом” - из-за очень прочной древесины ярко-красного цвета.

Эмблемой штата Западная Австралия стало растение кенгуровая лапа, которое также нигде в мире не встречается. Причудливая форма бархатистого цветка действительно напоминает лапу животного. Совсем нет листьев и у каустиса - высокой, до более метра, травы. Его стебли так извилисты, что кажется: над этими завитушками долго трудился парикмахер. Эти стебли-кудряшки можно увидеть на песчаных пляжах

Все вышеперечисленные растения можно увидеть в Ботаническом саду города Мельбурна.

Животный мир Австралии исключительно своеобразен. Необычный облик кенгуру поразил уже первых европейцев, ступивших на берег континента. Изображение кенгуру вошло затем в герб страны. Удивительные животные, покрытые густым мехом, но с утиным клювом и несущие яйца, - утконосы долгое время оставались биологической загадкой. "Плюшевые медвежата" - коала с детенышами на спине вызывают восхищение всех любителей природы.

Вместе с тем разнообразие видов животных Австралии невелико. Известно всего 235 видов млекопитающих, 720 - птиц, 420 - рептилий и 120 видов амфибий, обитающих на этом континенте и прилегающих островах.

Среди зверей здесь господствуют сумчатые, их известно около 125 видов. Более высокоорганизованные млекопитающие появились на континенте значительно позже сумчатых. Они представлены летучими мышами, немногочисленными мышевидными грызунами, очевидно занесенными на стволах деревьев, которые волны прибивают к берегу, и (собакой динго, завезенной сюда из Юго-Восточной Азии

В связи с тем, что в Австралийской зоогеографической области не было высших млекопитающих, сумчатые, не встречая конкуренции и врагов, дали необычайное разнообразие видов, соответствующих биологическим типам высших млекопитающих.

Если сумчатые с их удивительными особенностями размножения были когда-то широко распространены в Азии и Америке (в Америке и сейчас их сохранилось около 20 видов), то представители другого подкласса австралийских млекопитающих - однопроходные, или клоачные, не известны даже в ископаемом состоянии за пределами этой области. Вместе с тем эти яйцекладущие млекопитающие - утконос и ехидна - по некоторым особенностям своего строения очень напоминают самых древних млекопитающих.

Замечательны в Австралии и птицы. Достаточно вспомнить страусов эму, казуаров, попугаев какаду, земляных попугаев, многие из которых гнездятся не в дуплах, а в норах; волнистых попугайчиков - тех, которых люди сейчас часто держат в клетках у себя дома необычайно ярко окрашенных голубей, в том числе роскошного венценосного голубя. На эвкалиптах добывают насекомых, пыльцу и нектар своими языками-кисточками многочисленные птицы медососы. По берегам водоемов Австралии живут куриные гуси, получившие свое название за форму клюва, и черные лебеди, ставшие обычными обитателями европейских парков. Райские птицы - ближайшие родичи наших ворон и галок - отличаются причудливым и ярким оперением, но обладают такими же каркающими голосами. Великолепно оперение у лирохвоста, или птицы-лиры. Большой интерес для биологов представляют беседковые - птицы, сооружающие на земле сложные постройки-шалаши.

В реках Южной Австралии обитает двоякодышащая рыба с одним легким - рогозуб, или цератод.9/10 видов животных эндемичны для Австралии, т. е. нигде больше в мире не встречаются. К сожалению, многие из австралийских животных мало изучены, и вряд ли это уже можно будет сделать, так как они стали крайне редкими или совсем исчезли, подобно сумчатому волку Тасмании. В настоящее время под угрозой исчезновения находится 27 видов млекопитающих и 18 видов птиц.

В Австралийском Союзе сейчас более 1000 охраняемых территорий - резервациональных парков и парков штатов, занимающих в целом несколько более 3% территории страны. Только в одном национальном парке Косцюшко площадью около 600. тыс. га, созданном в 1944 г., частично соблюдались принципы охраны природных комплексов - от альпийских лугов до эвкалиптовых лесов.

Еще больше подвержены нашествию туристов (до 3-4 млн. в год) такие небольшие национальные парки, как Сиднейский и Ройял.

В последние годы в Австралии создано несколько крупных национальных парков в пастбищных районах, в том числе ныне крупнейший на континенте парк Грейт-Виктория-Дезерт площадью свыше 2 млн.га. Он расположен в холмистой пустыне в центре страны. На острове Грин-Айленд, в штате Квинсленд, недалеко от города Кэрнс, организован один из немногих в мире подводных парков где охраняются красочные заросли кораллов с их обитателями.

Большинство же австралийских национальных парков и парков штатов было создано и служит сейчас для показа памятников природы. Научные исследования проводятся в очень немногих парках главным образом силами университетов и Академии наук. Эти парки нередко напоминают зоологические сады и очень привлекательны для туристов. Собственно зоологические сады Австралии, расположенные обычно в живописной местности, не уступают по красоте природных ландшафтов национальным паркам, так что понятия "зоопарк" и "национальный парк" в Австралийском Союзе как бы сомкнулись.

Делись добром ;)